Desigualdad e injusticia estables

El Nuevo Herald • Estados Unidos

Invariable tasa de pobreza en EEUU

WASHINGTON -- La economía de Estados Unidos se quedó atascada en 15 por ciento el año pasado, su sexto año consecutivo sin mostrar mejoría, a pesar de cierta reactivación de la economía del país, una noticia desalentadora para la cifra récord de 46.5 millones de norteamericanos de pocos recursos y un punto de referencia incómodo para los planes de recuperación del presidente Barack Obama.

La Oficina Nacional del Censo informó el martes que unos 46.5 millones de estadounidenses –o más de una de cada siete– vivían en la pobreza el año pasado. Esa proporción no es diferente –estadísticamente hablando– a la del 2011.

El ingreso familiar promedio en el 2012 fue de $51,017 anuales, sin cambios respecto al año anterior, después de dos caídas anuales consecutivas. La proporción de personas sin seguro médico disminuyó ligeramente, de 15.7 por ciento a 15.4 por ciento, un cambio estadísticamente insignificante.

La última disminución significativa en la tasa de pobreza se produjo en el 2006, durante el gobierno de George W. Bush y antes del estallido de la burbuja de la vivienda. En el 2011, la tasa de pobreza bajó marginalmente, a un 15 por ciento desde el 15.1 por ciento, pero los funcionarios del censo manifestaron que el cambio esta vez también fue estadísticamente no significativo.

Durante el último año, la línea oficial con la cual el gobierno federal considera a alguien como en situación de pobreza fue la de un ingreso anual de $23,492 para una familia de cuatro.

Las cifras más recientes de la pobreza presentan una mala noticia para el presidente Barack Obama, quien desea que se le dé el crédito por la recuperación económica que ha experimentado el país después la recesión del 2007-2009. El lunes Obama dijo que los republicanos en el Congreso podrían sabotear los logros recientes si toman posiciones intransigentes respecto a plazos presupuestarios.

El informe de la Oficina del Censo ofreció una instantánea del bienestar económico de las familias de Estados Unidos en el 2012, cuando la tasa de desempleo promedió 8.1 por ciento después de alcanzar una máxima promedio de 9.6 por ciento en el 2010. Por lo general, la tasa de pobreza tiende a moverse en una dirección similar a la tasa de desempleo, por lo que muchos analistas esperaban una pequeña disminución.

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