Gigante con pies de barro

El País • España

El FMI pide a EE.UU. que haga más esfuerzos para combatir la pobreza

Medidas para combatir la pobreza, políticas más proactivas para reducir el paro, aumentar la participación laboral, elevar el salario mínimo, invertir en infraestructuras... El arranque de las recomendaciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) a EE.UU.  parece más el análisis del escenario económico de un país en desarrollo que el de una potencia mundial. El mensaje a Washington es claro: deben mejorar las perspectivas de crecimiento a largo plazo en la mayor potencia económica del mundo, porque eso beneficiará también al resto.

El FMI proyecta un crecimiento del 2% para EE.UU. este año, lo que representa una rebaja con respecto al 2,8% que predijo en abril, y solo una décima por encima al registrado en 2013. Para 2015 mantiene la cifra del 3%. La crudeza del invierno y la desaceleración externa, junto a un mercado inmobiliario que “lucha por recuperarse”, provocaron que el arranque de 2014 fuera complicado. Sin embargo, augura un “repunte notable” de la actividad aunque teme que el potencial para los próximos años esté más en el 2% frente a la media del 3% antes de la crisis.

El FMI pide un incremento del salario mínimo, que califica de “bajo” comparado con otros países

La recuperación de la recesión está siendo lenta y penosa, y eso provoca que la tasa oficial de la pobreza esté estancada por encima del 15% cinco años después de la crisis. El organismo dedica un apartado en sus conclusiones a un problema que afecta a casi 50 millones de estadounidenses. La reducción de la pobreza requerirá, según el FMI, de una reactivación mucho más robusta del crecimiento y de la creación de empleo. Pero debe acompañarse con otras acciones políticas.

"EE.UU. debe invertir en su futuro. La prioridad es invertir en su gente, para que vuelva al mercado laboral", reiteró su directora gerente, Christine Lagarde. La reciente reforma del régimen de seguro médico, según el Fondo, es un paso en el buen sentido para elevar el nivel de vida de los grupos de población más vulnerables. También habla de créditos fiscales permanentes al trabajo, como a los empleados jóvenes y mayores de bajos ingresos y a las familias con hijos. Algunas de estas ayudas acaban en tres años.

El organismo que dirige Lagarde se mete en este punto en el debate sobre el incremento del salario mínimo, que califica de “bajo” comparado con otros países. “Esto ayudaría a elevar los ingresos de millones de trabajadores pobres”, señala las conclusiones del FMI. En paralelo, hace recomendaciones conocidas, como mejorar la estructura impositiva, la reforma del régimen de pensiones y el hipotecario y controlar el coste en salud.

Un año más con tipos al 0%

El informe anual del Fondo sobre la economía de EE.UU. se publica en la víspera de la reunión de dos días de la Reserva Federal, para la que se espera un nuevo recorte en el programa de compra de deuda pública e hipotecaria. El proceso de transición hacia la normalidad monetaria comenzó en diciembre. El repliegue se espera esté completado para otoño.

En un escenario que caracteriza de incierto y ambiguo, el FMI prevé que los tipos de interés sigan estancados cerca del 0% hasta mediados de 2015 o incluso más tarde, para de ahí subir gradualmente hasta el 4% dos años después, cuando a final de 2017 se alcance el pleno empleo. El equipo de Lagarde vuelve a pedir